Una nueva variante del coronavirus aparece en el Reino Unido

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Se ha identificado una “nueva variante” del coronavirus en el Reino Unido, que se cree que está causando la propagación más rápida en el sudeste, ha dicho el Secretario de Salud Matt Hancock.

Se han encontrado más de 1.000 casos de la nueva variante, “predominantemente en el sur de Inglaterra”, dijo el Sr. Hancock a la Cámara de los Comunes esta tarde.

Se está propagando más rápidamente que la cepa de coronavirus existente y se cree que está alimentando los “aumentos exponenciales muy bruscos” de los casos en todo el sudeste, dijo.

Hasta ahora se ha encontrado en 60 áreas de autoridad local y se cree que es similar a la mutación descubierta en otros países en los últimos meses.

Fue identificada por primera vez en Kent la semana pasada durante la vigilancia rutinaria de la Salud Pública de Inglaterra (PHE), y los ministros se lo dijeron el viernes.

El secretario de salud dijo que actualmente no hay pruebas de que la nueva variante no responda a las vacunas COVID-19 que se están extendiendo en todo el país.

“Debo recalcar que en este momento no hay nada que sugiera que esta variante sea más probable que cause una enfermedad grave”, dijo a los parlamentarios.

“Y el último consejo clínico es que es muy poco probable que esta mutación no responda a una vacuna.”

Hablando en una reunión informativa de Downing Street más tarde, el director médico, el profesor Chris Whitty, dijo que la nueva cepa seguirá apareciendo en las pruebas y no es “más peligrosa” que las existentes.

Dijo que es posible que la eficacia de la vacuna se vea afectada, pero eso sería “sorprendente”.

El Dr. Bharat Pankhania, profesor clínico superior de la Universidad de Exeter, dijo a Sky News que está “muy seguro de que no tendremos que modificar nuestras vacunas” debido a la nueva cepa.

Pero dijo que la rápida tasa de la nueva propagación podría significar que esta variante se convierta en la más dominante en todo el país.

“La mejor manera de describirlo es, imagina un roble gigante, y luego una pequeña rama que se desprende de ese árbol. Luego esa rama se convierte en el tronco principal y la arteria principal de ese árbol”, explicó.

El Sr. Hancock dijo que los científicos del gobierno están estudiando la nueva variante en sus instalaciones de Porton Down y que se ha informado a la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El principal experto en emergencias de la OMS, Mike Ryan, dijo en una reunión informativa en Ginebra que estaba al tanto de la nueva cepa y afirmó: “Las autoridades están estudiando su importancia. Hemos visto muchas variantes, este virus evoluciona y cambia con el tiempo”.

El aumento de casos en partes del sur de Inglaterra hizo que el Secretario de Salud anunciara que Londres, y algunos lugares de Hertfordshire y Essex entrarán en las más duras restricciones de nivel 3 a la medianoche del miércoles.

Dijo a los expertos de Commons que aún no saben hasta qué punto los aumentos se reducen a la nueva variante, pero añadió: “No importa su causa, tenemos que tomar medidas rápidas y decisivas que, por desgracia, son absolutamente esenciales para controlar esta enfermedad mortal mientras se despliega la vacuna”.

“En algunas partes de estas áreas el tiempo de duplicación es alrededor de cada siete días.”

Análisis:

La nueva cepa hace más probable que se produzca otra oleada en el año nuevo

Por Thomas Moore, corresponsal de ciencia

El virus que causa el COVID-19 ha estado mutando cada dos semanas. Es tan regular que ha permitido a los científicos rastrear la propagación de la infección en todo el mundo.

Casi todas las mutaciones no tienen ninguna consecuencia para la enfermedad.

Pero ocasionalmente una mutación altera las propiedades del virus.

Muchas de las mutaciones están en la información genética de la proteína de punta, que recubre la superficie del virus y se adhiere a los receptores ACE2 de las células humanas.

La mutación correcta puede causar una unión más estrecha y ayudar al virus a invadir.

Pero eso no significa que sea necesariamente un virus más virulento, causando una enfermedad más grave. En todo caso, a medida que los virus de origen animal se adaptan a la vida en el cuerpo humano, causan gradualmente síntomas más leves.

Algunos científicos han sugerido que otros coronavirus que ahora causan el resfriado común en los humanos habrían causado alguna vez enfermedades graves, pero se han debilitado a lo largo de milenios.

La mayor preocupación es si esta nueva cepa es resistente a la vacuna.

Las vacunas están basadas en los planos genéticos que codifican la proteína de pico (una proteína del coronavirus). Si el virus ha mutado, cambiando esa información, entonces hay una posibilidad que la vacuna sea menos efectiva.

Sin embargo, no es inevitable y el secretario de salud ha dicho que es “altamente improbable” que sea el caso con esta variante. Se están realizando pruebas en Porton Down para confirmarlo.

Lo que la cepa hace es hacer más probable otro aumento de infectados en el año nuevo. La distribución de la vacuna a las personas vulnerables debe hacerse lo más rápido posible.

Traducido de: news.sky.com

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Guillermo Realphe Forero
Guillermo Realphe Forero
1 año de publicado

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