The Chair es el mejor drama de Netflix en años

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La serie, casi perfecta, aborda con elegancia el tema de la libertad de expresión en el campus universitario.

Tal vez, como yo, suspires interiormente con el aliento de mil vientos cada vez que oyes las palabras cancelar la cultura, tan manoseada y distorsionada como se ha convertido la expresión.

Si es así, sepa que los responsables de The Chair de Netflix probablemente también suspiren. Y, sin embargo, aquí están, presentando un unicornio: un programa de televisión casi perfecto que dura sólo tres horas, y una comedia-drama que aborda el tema de la libertad de expresión en el mundo académico sin tomar partido, sin demonizar a un grupo en particular, o sin caer en el tweed-clutching.

The Chair, creada por la actriz Amanda Peet y la académica y guionista Annie Wyman, parece que podría haber sido una obra de teatro (Peet ha escrito dos).

La estructura de la serie -de la introducción a la complicación y a la catástrofe- es puramente Freytag, y su escenario (el ficticio Pembroke College, una frígida escuela del noreste que supuestamente es una “Ivy de nivel inferior”) es insular y con paneles de madera.

En el primer episodio, Ji-Yoon Kim (interpretada por Sandra Oh) ha alcanzado por fin la cima de su carrera como directora del departamento de inglés de Pembroke.

Con un abrigo de lona, entra en su nueva oficina, desenvuelve un regalo (una placa para su escritorio que dice “fucker in charge of you fucking fucks”{El cabrón a cargo de ustedes malditos desgraciados}), y se hunde en su nueva silla de escritorio, que se rompe rápidamente debajo de ella. La caída de la silla es también un presagio: En Pembroke no sólo están podridos los muebles.

FUCKER IN CHARGE of you fucking fucks: CABRONA A CARGO de ustedes malditos desgraciados.

La universidad, de hecho, está en crisis, y el departamento de inglés está sufriendo una hemorragia de inscripciones, en gran parte porque la mayoría de sus profesores son titulares, tienen más de 70 años y no están dispuestos a intentar conectar con sus apasionados estudiantes de la Generación Z y sus prioridades progresistas.

En su primer día, Ji-Yoon recibe instrucciones del decano para despedir a los dinosaurios mayores, entre ellos la profesora de Chaucer Joan (Holland Taylor) y el profesor de literatura americana Elliot (Bob Balaban).

Las clases de Elliot palidecen en comparación con las de su dinámica colega Yaz (Nana Mensah) y, sin embargo, preside su solicitud de titularidad.

Más problemático aún es Bill (Jay Duplass), un profesor estrella del modernismo en estado de catástrofe tras la muerte de su esposa.

Durante una conferencia repleta de gente, Bill realiza satíricamente un saludo a Hitler mientras considera el poder del absurdo contra el fascismo, provocando un meme viral y un furioso debate sobre la libertad de expresión en el campus.

El crédito  The Chair es que, satiriza sin elegir un equipo, y resiste el impulso de hacer el ridículo. (También es el raro regalo que permite a las personas con un título de inglés sentirse fugazmente relevantes, aunque debería venir con una advertencia de precaución para cualquier persona que alguna vez se sintió adormilado con “El Sueño de la Cruz”).

Con elegancia y brío, Peet y Wyman ensartan todas las razones por las que los campus podrían estar encendidos en descontento: profesores a los que se les mantiene un estándar diferente  de acuerdo a su raza y género.

Los estudiantes son conscientes, por su creciente deuda y sus limitadas oportunidades, de que las cosas son más difíciles para su generación que para cualquier otra.

Los ancianos estadistas que de repente se dan cuenta de lo poco que importan ahora. “Solía dominar el mundo como Coloso”, le dice Elliot a su esposa en una escena, mientras ella le muestra una caja de pañales para adultos.

“Bueno, ahora lo vas a dominar con calzoncillos de tranquilidad”, responde ella.

Fotograma de la serie The Chair. Netflix.

Dentro de su apretado marco, la serie contiene más que las series que triplican su duración. Resulta especialmente gratificante el retrato de la vida personal de Ji-Yoon: a sus 40 años, tras romper con su pareja de toda la vida, intentó adoptar durante años, y finalmente consiguió a Ju-Hee (Everly Carganilla), a la que llamó como su madre fallecida.

Los puntos álgidos  y los conflictos entre Ji-Yoon, su hija latina, y su anciano padre coreano, Habi (Ji-Yong Lee), son interpretados de forma muy cuidadosa y dulce.

Oh siempre ha destacado por interpretar a mujeres que rechazan la idea de que las cosas deban ser de otra manera que no sea como ellas quieren, y Ji-Yoon -casada, centrada en el trabajo, irritable, paranoica de que su hija no la quiere realmente- encarna un tipo de maternidad que rara vez se ve en la pantalla, pero que, sin embargo, es profundamente gratificante.

Sin embargo, lo que realmente vende The Chair es lo rápida y divertida que es, a la vez que lanza una legión de ideas informadas sobre un tema muy trillado.

“¡Deja de decir ‘censura de libre expresión’!”, le grita una exasperada Ji-Yoon a la asistente de un profesor más joven después de que la hayan censurado en las primeras páginas del periódico estudiantil.

Luego hace una pausa, se retrae y añade con diplomacia: “En realidad, no, dilo todo lo que quieras”. Las clases sobre Moby-Dick no giran en torno a los temas de la monomanía y la apertura de miras, sino a si Herman Melville era un maltratador de mujeres.

Las personas con más talento son las que lo pasan peor porque su talento les permite ver la urgencia del cambio. “¿Por qué deberían confiar en nosotros?” dice Ji-Yoon sobre los estudiantes que protestan frente a su oficina.

“El mundo está ardiendo y nosotros estamos aquí sentados preocupados por nuestra dotación”. Las brechas entre las generaciones parecen infranqueables y, sin embargo, lo que la serie sugiere que podría unirlas es la única cosa en la que pueden estar de acuerdo: que, independientemente de lo que el arte, la lengua y la literatura puedan significar para diferentes personas, siempre merece la pena luchar por ellos.

Por: Sophie Gilbert (es redactora de The Atlantic, donde cubre cultura.)
Traducido de: theatlantic.com

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Guillermo Realphe F.
Guillermo Realphe F.
4 meses de publicado

No la he visto. Procederé a hacerlo

Guillermo Realphe F.
Guillermo Realphe F.
4 meses de publicado

Quiero seguir formando parte de sus lectores

Oli Uribe
Administrador
Oli Uribe (@oluribe)
4 meses de publicado

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