¿Puede la contaminación atmosférica causar cáncer? Lo que hay que saber sobre los riesgos

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Si vive cerca de ciertas instalaciones industriales, puede tener un riesgo estimado de cáncer más alto. Esto puede parecer alarmante. Aquí encontrarás la respuesta a las preguntas más comunes y algunos concejos de varias fuentes

Es posible que usted sea uno de los millones de personas que ha vivido en una zona con un riesgo estimado de cáncer mayor debido a las sustancias químicas que las instalaciones industriales liberan en el aire.

Para responder a sus preguntas, hemos hablado con expertos en salud y académicos que estudian la contaminación atmosférica tóxica.

¿Puede la contaminación atmosférica provocar cáncer?

Sí. Diferentes tipos de contaminación atmosférica se han relacionado con diversos tipos de cáncer. Los reguladores y los científicos utilizan el término “tóxicos del aire” para describir las sustancias químicas que pueden causar cáncer u otros efectos graves para la salud, como el asma y las enfermedades cardíacas.

Aunque la contaminación atmosférica puede causar cáncer, rara vez es posible identificar una única causa para el diagnóstico de cáncer en una persona. Hay muchos factores que influyen en las posibilidades de que una persona desarrolle cáncer, entre ellos

La exposición a tóxicos atmosféricos por vivir cerca o trabajar en instalaciones industriales. La exposición a pesticidas, otras sustancias químicas o los gases de escape de los automóviles. La genética. El hecho de que una persona fume tabaco, beba alcohol o coma alimentos saludables y haga ejercicio con regularidad.

En ocasiones, estos factores de riesgo pueden agravarse unos a otros, aumentando la probabilidad de que se desarrolle un cáncer.

Al igual que los coches tienen pedales de freno y frenos de emergencia para evitar accidentes, el cuerpo humano tiene mecanismos de defensa contra el crecimiento de células dañadas o anormales que pueden causar cáncer, dijo Edward Trapido, presidente de epidemiología del cáncer en la Escuela de Salud Pública de la Universidad Estatal de Luisiana.

Si un coche tiene un historial de fugas en los conductos de los frenos y el conductor atraviesa una fuerte tormenta, puede ser más probable que se produzca un accidente.

Del mismo modo, si se tienen antecedentes familiares de ciertos tipos de cáncer y se está expuesto a una contaminación atmosférica tóxica adicional que puede mutar el ADN, es más probable que las células dañadas o anormales se escapen de los sistemas de defensa del organismo, lo que supone un mayor riesgo de desarrollar cáncer.

Las instalaciones industriales son espacios que las empresas poseen y explotan para crear productos químicos que se utilizan en artículos domésticos cotidianos como el detergente y el jabón para platos, entre otros.

¿Qué es una instalación industrial?

Las instalaciones industriales son espacios que las empresas poseen y explotan para crear productos. Por ejemplo, BASF y Dow, dos de las mayores empresas químicas del mundo.

Estas empresas gestionan docenas de instalaciones industriales en todo Estados Unidos y otros lugares del mundo, donde fabrican productos químicos que se utilizan en artículos domésticos cotidianos como el detergente y el jabón para platos.

Otras instalaciones industriales incluyen refinerías de petróleo y empresas que esterilizan equipos médicos.

¿Cómo pueden afectar a la salud las sustancias químicas de las instalaciones industriales?

Las personas que viven en zonas con contaminación atmosférica industrial pueden tener un mayor riesgo adicional de desarrollar cáncer a lo largo de su vida.

La contaminación tóxica del aire puede entrar en su cuerpo cuando la respira. Si el contaminante tóxico del aire es un carcinógeno conocido, eso significa que puede aumentar el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer al alterar la forma en que se producen las células en su cuerpo y mutar su ADN.

Estas células cancerosas pueden desplazar a las células sanas, provocando una cascada de efectos. Este aire tóxico puede tener otras consecuencias para la salud, desde dolores de cabeza hasta enfermedades cardíacas.

Estos contaminantes también pueden entrar en tu cuerpo por otras vías. La contaminación tóxica puede filtrarse al suelo o a los sistemas de agua cercanos. Su piel puede estar expuesta al tocar superficies con tóxicos, aunque es probable que esto dé lugar a dosis más pequeñas de exposición. También puede estar expuesto al comer alimentos cultivados en suelos tóxicos o al beber agua contaminada.

En un boletín sobre la calidad del aire del IDEAM (Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales) se afirma: “según cifras de la Organización Mundial de la Salud, una de cada ocho muertes ocurridas a nivel mundial, es ocasionada por la contaminación del aire. A nivel nacional, el Departamento Nacional de Planeación estimó que, durante el año 2015, los efectos de este fenómeno estuvieron asociados a 10.527 muertes y 67,8 millones de síntomas y enfermedades.”

Sobre la evaluación de su propio riesgo de cáncer

¿Qué riesgo adicional de cáncer corre mi barrio a causa de las instalaciones industriales?

Los científicos y los organismos reguladores evalúan el riesgo adicional de cáncer utilizando una cifra que denominan Riesgo Incremental de Cáncer a lo largo de la vida.

Esto les permite comparar cuántas personas más en una comunidad determinada tienen probabilidades de contraer cáncer suponiendo que estén expuestas a una sustancia química 24 horas al día durante 70 años (El promedio actual de una vida humana).

Por ejemplo, supongamos que usted se encuentra en una zona en la que el riesgo de cáncer elevado por la contaminación atmosférica industrial se estima en 1 de cada 10.000. Eso significa que de cada 10.000 personas que viven en esta zona, durante una vida supuesta de 70 años, se estima que al menos una persona tendrá cáncer.

Hay riesgo de cáncer en todas partes. ¿Qué nivel de riesgo elevado de cáncer se considera inaceptable?

Depende de a quién se le pregunte, pero la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) suele considerar que cualquier riesgo de cáncer adicional estimado que alcance 1 de cada 10.000 no protege suficientemente la salud pública.

Según nuestro análisis, unas 250.000 personas viven en zonas en las que el aumento estimado del riesgo de cáncer a lo largo de la vida es superior a 1 entre 10.000 debido a la contaminación atmosférica tóxica. Decenas de millones de personas viven en zonas donde este riesgo adicional estimado es superior a 1 entre un millón.

¿Cuánto tiempo tengo que vivir en un lugar para que mi riesgo estimado de cáncer sea elevado?

Depende del contaminante atmosférico tóxico y de la cantidad que haya en el aire que se respira. Los científicos asumen que las personas viven continuamente en una zona durante 70 años y están expuestas a esta contaminación tóxica del aire durante 24 horas al día cuando evalúan el riesgo elevado de cáncer. Pero la investigación ha descubierto que la exposición a sustancias químicas durante periodos de tiempo incluso más cortos puede provocar casos de cáncer.

El tiempo que transcurre entre la exposición y el diagnóstico, conocido como periodo de latencia, es diferente para cada sustancia química y depende de la cantidad de la misma a la que se haya expuesto.

¿Qué significa que trabaje en una zona con elevado riesgo de cáncer industrial?

Puede estar expuesto a la contaminación atmosférica tóxica, especialmente si trabaja en una instalación industrial.

En ese caso, tiene el derecho legal de solicitar a su empresa más información sobre sus niveles de exposición. Las normas de seguridad química en el lugar de trabajo son diferentes de las leyes sobre contaminación del aire para el público en general. Es probable que los trabajadores de estas instalaciones estén expuestos a mayores concentraciones de sustancias químicas tóxicas que los residentes que viven cerca.

¿Qué tipos de cáncer están asociados a la contaminación atmosférica tóxica de mi zona?

Depende de los contaminantes tóxicos del aire a los que esté expuesto.

¿Los niños corren mayor riesgo?

La contaminación tóxica del aire que es cancerígena, es decir, que puede mutar el ADN, puede suponer un riesgo mayor para los niños que para los adultos.

Por: Maya Miller, con información adicional de Lisa Song, Lylla Younes, Ava Kofman y Al Shaw
Traducido de: propublica.org

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Guillermo Realphe F.asombra cualquiera con el avan
Guillermo Realphe F.asombra cualquiera con el avan
16 días de publicado

Por fortuna vivimos en una Ciudad libre de contaminación