El alto precio de hacer periodismo en El Salvador

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Un reportero forma equipo con el periodista estadounidense que dio a conocer la historia de la masacre de El Mozote, y sigue los vacilantes esfuerzos de El Salvador por hacer rendir cuentas a los autores, en un nuevo documental de Retro Report y FRONTLINE.

El 10 de diciembre de 1981, una unidad del ejército salvadoreño entrenada por Estados Unidos irrumpió en una remota aldea cercana a la frontera del país con Honduras.

En los días siguientes, los soldados mataron a casi 1.000 civiles, la mayoría de ellos mujeres y niños.

Raymond Bonner, un colaborador de ProPublica y Retro Report que entonces trabajaba para The New York Times, viajó con la fotógrafa Susan Meiselas a través del territorio controlado por los rebeldes para informar sobre la masacre.

Su historia sobre las atrocidades y un relato similar de Alma Guillermoprieto, de The Washington Post, fueron ferozmente atacados por la administración Reagan, que consideraba al ejército de El Salvador como un aliado esencial en la lucha contra los rebeldes izquierdistas del país.

Los funcionarios de la administración insistieron en que El Mozote había sido el escenario de un tiroteo entre el ejército y los rebeldes.

Tras el fin de la guerra, en enero de 1992, los investigadores comenzaron a desenterrar los cuerpos. De los más de 140 restos exhumados en un principio, más del 95% eran niños; la edad media era de 6 años. Muchos habían sido acorralados y encerrados en un convento, y luego asesinados en un incendio antes de que el edificio fuera quemado. Los periodistas habían tenido razón todo el tiempo.

Cuatro décadas después de que presentara su primer reportaje sobre El Mozote, Bonner regresó a El Salvador y se asoció con Nelson Rauda, un reportero del medio de comunicación independiente El Faro, para seguir los vacilantes esfuerzos del país por hacer rendir cuentas a los autores.

La clave de esa investigación fue un juez salvadoreño que escuchó los testimonios de las víctimas, las familias y algunos de los militares implicados.

En conjunto, las pruebas indicaban que el ataque de El Mozote formaba parte de un patrón establecido por los dirigentes militares y políticos de El Salvador.

El reportaje de Bonner y Rauda se recoge en un documental que ha sido producido por la organización de noticias sin ánimo de lucro Retro Report y el programa de PBS FRONTLINE. (La siguiente historia, escrita por Rauda, detalla los costes personales de hacer este trabajo en un país cuyo presidente populista ha esposado al poder judicial y atacado públicamente a los periodistas que desafían la línea oficial.)

Pasé mi 30 cumpleaños peleando con el presidente de mi país, El Salvador, en Twitter por un artículo que escribí para ProPublica.

En el artículo, Raymond Bonner y yo revelamos que el juez que dirigía la investigación de la masacre de El Mozote estaba a punto de ser destituido.

El presidente Nayib Bukele dijo a sus 3 millones de seguidores en Twitter que nuestra historia era totalmente falsa.

“Ni siquiera es periodismo sesgado o activismo, es basura”, declaró en un tuit. Le contesté un par de veces, y luego Bukele escribió que todos los que creían en mi reportaje eran estúpidos.

Dos meses después, el juez que llevaba el caso de El Mozote fue destituido, junto con decenas de sus colegas; muchos fueron sustituidos por jueces nombrados por la Corte Suprema de Justicia elegida a dedo por Bukele.

La administración salvadoreña afirma que la ley -que obligaba a jubilarse a cualquier juez de 60 años o más- está pensada para erradicar la corrupción judicial. Nuestro informe había sido preciso, y el caso de El Mozote está ahora en el limbo, con un futuro incierto.

Mi dura disputa en línea con el funcionario más poderoso de nuestra nación sería una anécdota, el tipo de historia que los periodistas contamos a nuestros amigos en los bares y en las fiestas, excepto que no es un incidente aislado. Sucede todos los días en El Salvador.

Y no es sólo en Twitter. Afecta a mi vida, a la de mi familia y a la de mis colegas y sus familias. A medida que Bukele construye su personaje como populista y única fuente de la verdad, es cada vez más difícil vivir en El Salvador como periodista que escribe historias que contradicen la línea del gobierno.

De muchas maneras, el gobierno ha dejado claro que nos enfrentaremos a graves consecuencias por hacer nuestro trabajo como reporteros. No es una posibilidad, ni siquiera una predicción. Ya estamos pagando el precio.

La Asociación de Periodistas de El Salvador, de la que soy miembro de la junta directiva, lleva un registro de los ataques contra los periodistas en el país. Esto incluye actos de agresión física, amenazas, acoso digital y despidos.

La tendencia es alarmante: En 2018, hubo 65 ataques; al año siguiente, 77 (Bukele asumió el cargo el 1 de junio de 2019). La asociación denunció 125 incidentes el año pasado y, a finales de octubre, hemos documentado 201 casos en 2021.

Los números por sí solos no cuentan toda la historia. En febrero de 2021, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos otorgó medidas cautelares para mí y 33 compañeros de El Faro porque considera que nuestros “derechos a la vida y a la integridad personal están en riesgo de sufrir un daño irreparable.”

El Faro ha cubierto ampliamente el juicio de El Mozote a lo largo de los años, pero el sitio de noticias también ha descubierto pruebas de corrupción en el Gabinete de Bukele y ha escrito sobre sus negociaciones secretas con la MS-13, un grupo de crimen organizado salvadoreño.

En su resolución en la que pide al gobierno salvadoreño que proteja a los periodistas de El Faro, la comisión citó varios ejemplos de las amenazas que hemos recibido, entre las que se incluyen menciones a incendiar nuestra sede, a utilizar un coche bomba contra periodistas de El Faro y una amenaza anónima de alguien que quería “meterme tres balas” en la cabeza después de que me enfrentara a Bukele en una conferencia de prensa en mayo de 2020.

Después de que una empleada de El Faro denunciara ante la dirección del sitio de noticias el comportamiento inapropiado de un colega en una fiesta, un medio de comunicación dirigido por el gobierno lo convirtió en una acusación de violación sin fundamento.

FRONTLINE, Retro Report y ProPublica presentan “Masacre en El Salvador”, un nuevo cortometraje que muestra la actual lucha por la justicia para las víctimas del horrible ataque de 1981 en el pueblo de El Mozote y sus alrededores. Crédito:FRONTLINE (PBS)/Retro Report

La presunta víctima negó públicamente que hubiera habido agresión o acoso sexual y dijo que su historia había sido manipulada para silenciar a la prensa. El Faro ha demandado a la publicación, pero varios de mis colegas y yo fuimos citados por la oficina del fiscal general para responder a preguntas al respecto.

El presidente también ha dicho que los periodistas de El Faro están siendo investigados por lavado de dinero, y el Ministerio de Hacienda ha abierto múltiples auditorías a nuestra publicación.

Recientemente, los funcionarios de inmigración denegaron un permiso de trabajo a un colega que es ciudadano estadounidense y expulsaron a un editor que es mexicano.

Bromeamos con la idea de ir a la cárcel, pero es una posibilidad muy real. Mi mujer y yo hemos preparado una lista de cosas que hacer si me detienen.

En las redes sociales, se nos describe habitualmente con los términos preferidos por el presidente y los funcionarios del gobierno: “basura”, “delincuentes”, “traficantes”, “mafiosos”, “cloaca del periodismo vendido”, “corruptos”, “violadores”.

Los ataques a El Faro son amplios. A principios de este año, Bukele fue a por una empresa que nos había comprado un anuncio online. ¿La sutil implicación? Haz negocios con El Faro y el gobierno te castigará.

Las empresas y el público están empezando a darse cuenta. Cuando un banco me negó un préstamo, el ejecutivo me dijo que era “por mi lugar de trabajo”.

Loida Avelar, una amiga mía, solicitó el alquiler de una casa, pero el casero la rechazó al saber que trabajaba como periodista en un medio independiente.

Mientras lees esto, tenlo en cuenta: Soy un privilegiado. Aunque tengo que lidiar con las amenazas y el peligro que suponen las rencillas públicas con el presidente, he recibido una educación universitaria, hablo inglés, tengo un trabajo con todos los beneficios, no vivo en una comunidad controlada por las pandillas.

Ese no es el caso de cientos de periodistas salvadoreños y de millones de ciudadanos que tienen que lidiar con este gobierno y estas duras realidades.

Para El Salvador, esto es un deja vu. Las élites poderosas han utilizado durante mucho tiempo el discurso del odio para silenciar las voces críticas y los medios de comunicación.

Raymond Bonner, el periodista estadounidense que descubrió la masacre de El Mozote en 1982, sufrió una campaña similar de acoso gubernamental y ataques contra su credibilidad.

Es cierto que no existía Internet para intensificar la presión, pero de todos modos existió.

El Salvador tiene una larga historia de regímenes autoritarios. La llegada de un régimen dominado por los militares a principios de la década de 1980 provocó un éxodo masivo a Estados Unidos. Ahora, está ocurriendo de nuevo.

Casi 100.000 salvadoreños han sido detenidos por la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos en 2021. Hay razones complejas que impulsan esta migración, ya que mis compatriotas huyen de todo, desde la violencia de las pandillas hasta los efectos devastadores del cambio climático.

Pero el estilo de gobierno de Bukele también ha tenido un impacto. Carlos Dada, director de El Faro, habla de “un exilio silencioso” que afecta a todo tipo de ciudadanos, incluidos periodistas, abogados y miembros de la oposición política.

Todavía nos estamos recuperando de las heridas infligidas por una guerra civil que desgarró nuestro país, y nuestra democracia está de nuevo amenazada.

Por eso me comprometo a decir la verdad sobre nuestra historia y a arrojar luz sobre los horribles acontecimientos de hace tres o cuatro décadas, aunque al presidente no le guste y tenga el ojo puesto en impedir que los periodistas desbaraten su relato oficial.

Por: Nelson Rauda
Traducido de: propublica.org (ProPublica es una redacción sin ánimo de lucro que investiga los abusos de poder)

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Guillermo Realphe F.asombra cualquiera con el avan
Guillermo Realphe F.asombra cualquiera con el avan
14 días de publicado

Siempre existen ese tipo de casos a nivel gubernamental. Terrible xaso

Guillermo Realphe F.asombra cualquiera con el avan
Guillermo Realphe F.asombra cualquiera con el avan
12 días de publicado

Tremenda e increíble masacre y cuando se disponen los periodistas a poner en público conocimiento, he ahí el resultado